ukrainian cancer patients Archives - Youth Cancer Europe (YCE)

Today, after 20 months since the conflict began, Youth Cancer Europe is still standing with unwavering determination to assist Ukrainian cancer patients in the midst of the ongoing war.

Throughout this challenging period, our mission remains unchanged: to ensure that Ukrainian people living with and beyond cancer have access to the essential treatment and cancer care they require.

Our Ongoing Efforts

Right from the beginning, YCE members, staff and volunteers jumped into action and organized a coordinated response and operational support for cancer patients in the country. On February 26th, just two days after the conflict began, we launched our crisis response.

Our primary focus has been on gathering information and facilitating communication with Ukrainian cancer patients. We’ve worked tirelessly to ensure that they are aware of the free medical services and specific cancer medicines and/or therapies for Ukrainian refugees in different European countries. Moreover, we’ve provided guidance on EU legislation, country-specific regulations, and legal provisions. We’ve gone the extra mile to assist patients with registration processes,in order to access health services.

Our Strong Ties with the Ukrainian Community

Throughout these challenging times, we’ve stayed as close as possible to our dearest members from Ukraine. We hosted a special “War and Cancer” online webinar. It was a powerful moment where we connected with our Ukrainian people, listened to their inspiring stories of resilience, courage and strength, as they shared their experiences of traveling across borders for cancer treatment in various parts of Europe.

Below you can also find:

We’ve been staying close with our awesome Ukrainian patient community in Cluj-Napoca by having regular meet-ups. Together, we attended the World Cancer Concgres 2022 and we had an incredible time at the Untold festival, making great memories together.

Earlier this year, we had the pleasure of having Nicoleta Pauliuc, Romanian Senator and a dedicated member of the National & European Parliamentarians for Cancer Action attending one of our special events dedicated to Ukrainian refugees who are cancer patients and benefitted from YCE’s evacuation and operational support, currently accessing cancer therapy in România.

Teamwork Makes the Dream Work!

All this time, UICC – Union for International Cancer Control was our constant ally in this fight so we wish to express our heartfelt appreciation. With their continuous support, we’ve reached countless cancer patients and their families, helping them find safety in neighboring nations and secure the life-saving treatment they urgently require.
YCE has also worked closely with The Little People Romania, a cancer charity, who have played an important role in coordinating the efforts for Ukrainian cancer patients.

YCE’s Ongoing Mission

The fight continues, but so does our commitment. As long as the war continues and patients need our help, Youth Cancer Europe will remain dedicated to:

Guiding and Connecting: We’ll be here to guide patients and connect them with the right clinics and healthcare professionals who can provide the care they require.

Connecting to Local Support: We’ll continue to connect patients to local NGOs and aid organizations, ensuring they receive the support and resources they need.

Offering aid in the translation of medical and legal documents

Supporting patients and their families to get safe and appropriate housing, food, and social care

Provide Mental Health support through peer support 

You can count on us to keep you updated with the latest news and our exciting progress. Just make sure you keep an eye on our social media channels.

To stay up to date with all things Youth Cancer Europe, make sure to subscribe to our newsletter here.

4 months into the war in Ukraine
cancer patients desperate for help
as the fighting rages on

We all read the upsetting reports of a new wave of airstrikes and shelling hitting civilian infrastructure, causing massive suffering & loss of life, in spite of International Humanitarian Law prohibiting attacks which may be expected to cause incidental loss or damage to civilians and civilian objects. According to the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights, the number of civilian casualties has now surpassed 10,000

Destruction of civilian infrastructure means that millions of Ukrainians have lost their homes and livelihoods, left without access to clean water, electricity or gas and no means of transport or access to medicine and health services.

The World Health Organisation Surveillance System for Attacks on Health Care confirmed 295 attacks on healthcare facilities, medical transport, warehouses, supplies, medical personnel and patients.

4 months of war in Ukraine 4 months of YCE’s support to hundreds of Ukrainian cancer patients who fled their country and are now continuing their cancer therapy in 18 European countries.

At YCE’s recent WAR AND CANCER webinar Natalia told us how she was diagnosed with Hodgkin’s lymphoma stage IV right when the war started, but wasn’t able to access medication. She was also in danger of thrombosis because of her lymphoma, told by her doctor that she was going to die either from thrombosis or from cancer. Urgent action was needed. Through the help of Inspiration Family, she was referred to Youth Cancer Europe and was able to get to Warsaw, Poland, to start cancer therapy.

“One week after my 5th round of chemo I feel perfect, full of energy and hope. If anyone asks me if there is life after a cancer diagnosis, I would say yes, but [only] if you have access to medicine.”

Natalia H.

As the war in Ukraine shows no signs of abating and the humanitarian situation continues to deteriorate, we need ever-increasing support to continue with our work.

Our heartfelt thanks go to YCE’s generous sponsors, as well as to all the individual donors who have supported our work.

The heart-warming messages received by our colleagues and volunteers remind us that our work makes a difference and keeps us motivated to go on.

To stay up to date with all things Youth Cancer Europe, make sure to subscribe to our newsletter here.

War and Cancer - Webinar by Youth Cancer Europe
War and Cancer – Webinar by Youth Cancer Europe
Register here

Join us on May 18th for our War and Cancer webinar and listen to first-hand accounts of young people with cancer in Ukraine and what we do to help them. Register via this link
Since Russia’s invasion of Ukraine on February 24th, Youth Cancer Europe has organised a coordinated response and helped hundreds of patients to find continued cancer treatment despite the war. With 1 in 3 households home to at least 1 person with a chronic condition and unable to secure medication and care in Ukraine, patient organisations like YCE and our Ukrainian partners, Inspiration Family, have become indispensable in cancer patients’ fight for survival.
Join our webinar via Zoom to meet Ukrainian YCE members joining from Kyiv and Lviv. You will also hear from cancer patients who have crossed the border and now receive cancer therapy in other European countries, and meet our volunteers and the people on the ground who are supporting the coordination of this massive effort.
You must register via this link to participate. Look forward to seeing you there!

Register here


Вебінар Youth Cancer Europe

Приєднуйтесь до нас 18 травня на нашому вебінарі «Війна та рак» та послухайте з перших вуст про онкохворих людей в Україні, а також про те, що ми робимо, щоб їм допомогти.
Реєстрація через посилання.
Після вторгнення Росії в Україну 24 лютого Youth Cancer Europe організувала скоординовану відповідь і допомогла сотням пацієнтів знайти варіанти продовжити лікування раку, незважаючи на війну. Оскільки щонайменше в третині сімей проживає принаймні одна людина з хронічним захворюванням, яка не може отримати ліки та допомогу в Україні, такі організації, як YCE та наші українські партнери Inspiration Family, стали незамінними помічниками в боротьбі онкохворих людей за виживання.
Приєднуйтесь до нашого вебінару через Zoom, щоб познайомитися з українськими членами YCE, які приєднуються з Києва та Львова. Ви також познайомитеся з хворими на рак, які перетнули кордон і тепер отримують лікування раку в інших європейських країнах, а також із нашими волонтерами та людьми на місцях, які підтримують координацію цих масштабних зусиль.
Вебінар проходитиме англійською мовою.
Для участі необхідно зареєструватися за посилання. Чекаємо на вас там!

Зареєструйтеся тут

❓  ДЕ можуть лікувати мій рак?
В: Якщо для вашого типу раку існує ефективна терапія, ви точно зможете лікувати його в одній із європейських країн. Оскільки в Україні наразі недоступна безперервна онкологічна допомога, окрім екстрених випадків, в будь-якій точці Європи зараз є більше шансів знайти лікування, ніж в Україні.  ⚠️  Першочергове завдання – потрапити в безпечне місце.

❓  Чи переведуть мене в онколікарню ОДРАЗУ, коли я перетну кордон?
Відповідь: Ні. Якщо ви не потребуєте невідкладної медичної допомоги (в цьому випадку вас негайно доставлять до лікарні швидкої допомоги, а не до онкологічного центру), може минути декілька днів, перш ніж вас запишуть на прийом до онколога.  ⚠️  Ось чому так важливо не їхати в останню хвилину, а варто робити це одразу, як тільки можете зробити це безпечно.

Чи потрібно мені мати підтвердження від онкологічного центру, що вони можуть мене прийняти, ДО ТОГО, як я покину Україну?
В: Ні. Ваша безпека найважливіша.  ⚠️  Будь ласка, не витрачайте дорогоцінний час, чекаючи, доки лікарня відповість вам.

Чи повинен я залишатися для лікування раку в тій країні, де я перетнув кордон?
Відповідь: Ні. Після того, як ви перетнете кордон і прибудете до безпечного місця, ваші документи перевірять, вам нададуть їжу та притулок, і ми можемо допомогти вам і направити вас до найбільш підходящого онкологічного центру в цій країні (Польща, Словаччина, Угорщина, Румунія, Молдова) АБО ви можете проїхати транзитом через цю країну зеленими коридорами, спеціально створеними для українців (автомобілем, автобусом, потягом чи комерційними рейсами) і дістатися до бажаного пункту призначення.

❓  В яку країну мені поїхати?
Відповідь: Перше і найважливіше – ви маєте потрапити до БЕЗПЕЧНОЇ країни. Після того, як ви приїдете до першої безпечної країни, ви можете або пройти там лікування, або поїхати далі в іншу країну. Іноді потрібно багато днів, щоб отримати підтвердження з лікарень або щоб знайти найбільш підходящий центр, якщо у вас дуже рідкісна пухлина.  ⚠️  Будь ласка, не чекайте, доки увесь цей процес закінчиться, оскільки ви ризикуєте не мати можливості безпечно покинути Україну. Будь ласка, покиньте Україну якомога швидше, і коли ви будете в безпеці, ми зможемо обговорити з вами варіанти. Поки ви чекатимете, ви будете в безпеці в тимчасовому притулку або житлі.

❓  Чи доведеться мені платити за лікування раку?
Відповідь: Механізм тимчасового захисту Європейського Союзу (Директива Ради 2001/55/EC) надає захищений статус, подібний до статусу біженців, у будь-якій країні ЄС, на один рік з можливістю поновлення для всіх громадян України, які були змушені втекти від війни після 24 лютого. Цей статус включає право на проживання, доступ до житла та освіти для дітей, право на роботу та медичну допомогу.
Однак кожна країна має дещо різні внутрішні правила та процедури, і, ймовірно, чергу з власних громадян, які чекають діагностичних тестів та процедур через дворічні затримки, спричинені пандемією COVID.
Через це багато європейських організацій зрозуміли, що в деяких випадках можуть знадобитися власні витрати, і створили ФОНДИ НАДЗВИЧАЙНОЇ ДОПОМОГИ, щоб допомогти пацієнтам оплачувати їх. Хоча ми не можемо нічого обіцяти чи гарантувати, важливо знати про ці потенційні можливості допомоги, якщо це необхідно.
Ми можемо надати вам додаткову інформацію лише після того, як ви вирішите поїхати або якщо вже прибули до країни призначення.
⚠️  Будь ласка, не чекайте, поки у вас буде інформація з усіх країн і всіх можливих лікарень. Може знадобитися багато електронних листів, багато запитів, тож дорогоцінні дні можуть бути втрачені. Дістаньтесь до найближчої безпечної країни, і ми допоможемо вам звідти.

❓ WHERE can my cancer be treated?
A: If there is effective therapy available for your cancer, for sure you will be able to get it treated in one of the European countries. Since there is no continued oncology care currently available in the Ukraine, except for emergencies, anywhere in Europe right now there is a better chance for finding treatment, than inside Ukraine. ⚠️ The first priority is to get somewhere safe. 

❓ Will I be transferred to an oncology hospital IMMEDIATELY when I cross the border?
A: No. Unless you have a medical emergency, in which case you will be immediately taken to an emergency hospital, not a cancer centre, it might take days before you will be given an appointment to see an oncologist. ⚠️ This is why it’s so important not to leave in the last minute, but as soon as you can safely do so. 

❓ Do I need to have a confirmation from a cancer hospital that they can take me BEFORE I leave the Ukraine?
A: No. Your safety is the most important. ⚠️ Please do not waste precious time by waiting for a hospital to get back to you. 

❓ Do I have to stay for cancer treatment in the country where I crossed the border?
A: No. Once you crossed the border and arrived to safety, your papers will be checked, you will be given food and shelter and we can help you and direct you either to the most suitable oncology centre in that country (Poland, Slovakia, Hungary, Romania, Moldova) OR you can transit that country through green corridors specially arranged for Ukrainians (with car, bus, train or commercial flights) and get to your desired destination. 

➡️ If you already know which country you want to go to: we can help you recommend a hospital or can even put you in direct contact with a clinic or a doctor. 

➡️ If you don’t know which country you want to go to AND you are willing to go anywhere: we can discuss the best options for you and help you get advice from a specialist network dealing with your specific tumour type. 

❓ Which country should I go to?
A: The first and most important thing is for you to get to a SAFE country. Once you reach the first safe country, you can either get treatment there or travel further to another country. It sometimes takes many days to get confirmations from hospitals or to find the best centre if you have a very rare tumour. ⚠️ Please do not wait for this process, as you might risk not being able to safely leave the Ukraine. Please leave the Ukraine as soon as possible and once you are safe, we can discuss options with you. While you wait, you will be safe in a temporary shelter or housing. 

❓Will I have to pay for my cancer treatment?
A: The European Union’s temporary protection mechanism (Council Directive 2001/55/EC) grants a protected status similar to that of refugees, in any EU country, for a renewable period of one year for all Ukrainian citizens who had to flee the war after the 24th or February. These rights include residence, access to housing and education for children, the right to work and medical assistance. 

Each country, however, has slightly different internal rules and procedures, and presumably a backlog of their own citizens waiting for diagnostic tests and interventions due to two years of delays caused by the COVID pandemic. 

Because of this, many European organisations have realised that in some cases out-of-pocket costs might be required, and have set up EMERGENCY FUNDS for helping patients pay for these. While we cannot promise or guarantee anything, it’s important to be aware of these potential avenues of help if needed. 

We can only give you further information once you have decided or you have arrived in the country of your destination. 

⚠️ Please do not wait until you have information from all the countries and all possible hospitals. This takes many emails, many enquiries and many precious days might be lost. Get to the nearest safe country and we will help you from there.